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McLain Ward & Lee McKeever grossissent les rangs des adeptes du foin purifié à la vapeur

McLain Ward & Lee McKeever grossissent les rangs des adeptes du foin purifié à la vapeur

Texte : Kim F Miller

« Nous sommes incroyablement heureux d'avoir ajouté le purificateur à foin Haygain à notre programme », a déclaré McLain Ward, cavalier CSO médaillé d'or aux Jeux olympiques et aux Jeux équestres mondiaux. Il est scientifiquement prouvé que purifier son foin à la vapeur le débarrasse de 98 % de la poussière, de la moisissure, des champignons et des bactéries que l'on trouve même dans le foin de très bonne qualité. C'est pourquoi l'équipe de McLain, Castle Hill Farm, l'a sollicitée plus tôt cet été pour aider Contagious, le cheval avec lequel McLain a été sélectionné pour représenter les États-Unis aux Jeux panaméricains.                 

Un cheval arrivé relativement récemment chez McLain, Contagious était à son apogée - remportant le CSI-4* Upperville Classic CSI-4* de 208 200 $ au début juin - même s'il avait quelques soucis respiratoires. 

« Il a toujours eu un peu de mal à reprendre son souffle », explique Lee McKeever, gérant de l'écurie de McLain depuis 31 ans et le Groom of the Year 2018 de la FEI. « Depuis qu'il a commencé à manger le foin purifié à la vapeur, sa respiration s'est beaucoup améliorée : je dirais dans les premiers cinq jours. »

« Nous avons rapidement remarqué une amélioration au niveau de la respiration de nos chevaux, surtout chez ceux qui ont des problèmes respiratoires », reconnaît McLain. 

Par la suite, Contagious a subi une blessure mineure qui l'a empêché, lui et McLain, d'aller aux Jeux panaméricains, mais pas avant d'avoir déterminé que le foin purifié t à la vapeur était très utile. C'est vrai pour de nombreux chevaux, même les plus performants, car les problèmes respiratoires sont étonnamment fréquents et souvent sans symptômes clairs. Une étude publiée l'automne dernier dans le Journal of Veterinary Internal Medicine a révélé que 88 % des plus de 700 chevaux de sport actifs participant à une étude de trois ans présentaient un certain degré de maladie inflammatoire des voies respiratoires, aussi appelée « asthme équin »

Tout comme les autres cavaliers d’élite qui étuvent leur foin, dont Beezie Madden et Margie Engle, l'équipe de Castle Hill, qui voyage fréquemment, apprécie la capacité de Haygain à produire du foin toujours propre. « C'est si bon pour la consommation quotidienne, parce que lorsque vous voyagez beaucoup, vous ne savez jamais la qualité du foin que vous obtiendrez », explique Lee. « Aux concours, par exemple, ça peut être poussiéreux. Nous essayons de garder tout aussi régulier que possible pour les chevaux, et traiter à la vapeur aide à garder la même qualité du foin. »

Protéger les voies respiratoires et les poumons vulnérables du cheval et aider les chevaux atteints de maladies respiratoires préexistantes sont les préoccupations pour lesquelles Haygain a été développé. McLain et Lee voient déjà certains de ses avantages supplémentaires. « Nous avons remarqué que le foin est plus facile à mâcher et à digérer, ce qui est toujours une préoccupation pour les chevaux plus âgés », dit le cavalier des chevaux à la retraite qui vivent leur vie dans sa belle ferme à Brewster, New York. De plus, Lee remarque que certains des chevaux difficiles à l’écurie deviennent des amateurs lorsqu'on leur donne du foin purifié à la vapeur. 

Il est également facile à utiliser, même dans le grand programme de Castle Hill. Avec un effectif actuel de 25 à 35 chevaux, ils se réveille le matin au son des deux tours du grand purificateur, puis s'installe plus tard dans la journée avec encore deux tours. Un modèle pour les demi-bottes adapté au circuit compétition permettra bientôt de maintenir les stars de la compétition dans leur régime alimentaire normal tous les jours. « Il suffit de remplir d’eau le générateur de vapeur et de la brancher », explique Lee à propos de l'intégration facile du purificateur dans la gestion quotidienne de l'écurie.

McLain Ward est l'un des cavaliers CSO les plus célèbres et les plus vénérés au monde. Son bilan aux Jeux olympiques, aux Jeux équestres mondiaux et à la Coupe du monde racontent une partie de son histoire. Sa maîtrise de l'équitation est mieux décrite dans ses propres mots sur ses chevaux : 

« Nous leur devons autant. Ils nous donnent tant, et ils ne demandent qu'une simple gentillesse en retour. Je crois que les chevaux et les humains ont un lien qui nous attire les uns vers les autres. Je crois qu'à leur façon, ils savent que nous avons besoin d'eux et ils sont heureux d'être notre partenaire, que ce soit au travail ou dans le sport.  Nous devons nous rappeler de ne jamais tenir comme acquis ce privilège de travailler et de vivre avec des chevaux. Ne jamais perdre notre appréciation de ce qu'ils nous ont donné tout au long de l'histoire du temps et veiller à ce que leur pertinence dans notre société ne s'estompe pas. C'est notre plus grande responsabilité en tant que cavaliers. »

Haygain est très fier de compter McLain et Lee parmi les adeptes du foin purifié à la vapeur.

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