Que nourrir un cheval en surpoids ?

Que nourrir un cheval en surpoids ?


Par la Docteure Pat Harris, spécialiste britannique reconnu de la nutrition clinique vétérinaire (équine) et spécialiste européen de la nutrition clinique et comparative vétérinaire, et membre de la RCVS a été interviewée par le Horse and Hound magazine en 2015 sur la façon de nourrir un cheval en surpoids. Elle avertit : « Mieux vaut prévenir que guérir, et la gestion de la perte de poids ne se limite pas à réduire l'apport énergétique - les chevaux ont besoin d'un soutien adéquat en protéines, vitamines et minéraux de qualité. Tout programme de perte de poids doit également tenir compte du fait que les chevaux se nourrissent au compte-gouttes et qu'ils ne peuvent être laissés sans fourrage pendant de longues périodes. »


Dans cette optique, il est important de comprendre le fonctionnement du système digestif afin d'éviter les problèmes digestifs.

Qu'est-ce qu'un cheval en surpoids ?

Les rubans de pesage et les systèmes de notes de l'état corporel sont utiles pour surveiller le poids des chevaux et déterminer s'ils sont en surpoids. Une règle de base décrite par le site de la fourbure est la suivante : 
  • Si vous pouvez sentir et voir les os, le cheval est trop maigre.
  • Si vous ne pouvez ni sentir ni voir les os, le cheval est trop gros.
  • Si vous pouvez sentir mais ne pas voir les os, le cheval est parfait.

L'un des problèmes de ces systèmes de notation de l'état corporel ou de la graisse est qu'ils sont subjectifs et qu'on peut soutenir que tous les propriétaires de chevaux ne peuvent pas évaluer leur propre cheval ou poney avec précision, donc l’avis d'un expert pourrait être souhaitable. Pour en savoir plus à ce sujet, lisez notre article sur  l'obésité chez le cheval.

Que nourrir un cheval en surpoids ?

La clé de la perte de poids chez le cheval est la même que chez l'homme : un déficit calorique quotidien par la gestion de l'alimentation et l'exercice approprié. Nourrir en fonction de la charge de travail, un cheval de 500 kg au travail brûlera près de deux fois plus de calories par jour qu'un cheval qui pèse le même poids mais qui est monté légèrement deux fois par semaine.


Donner à manger selon la race. Les races indigènes ont évolué pour devenir gourmandes, tirant le meilleur parti d'un pâturage de mauvaise qualité, de sorte qu'elles ont généralement besoin d'aliments moins riches en calories pour maintenir leur poids facilement. Cependant, ils ont encore besoin de beaucoup de fibres pour maintenir une bonne santé digestive et comportementale.

Les pâturages ou le foin seul peuvent facilement dépasser les besoins énergétiques de la plupart des chevaux au repos ou au travail léger, mais ils ne fournissent pas tout ce dont ils ont besoin en oligo-éléments. C'est pourquoi, en plus du pâturage et du foin, il est conseillé de donner un équilibreur ou un supplément de vitamines et de minéraux. Si un seau d’aliment est souhaité, une petite quantité de fibres à faible teneur en calories peut être tout ce dont ils ont besoin.

En règle générale, un cheval de 500 kg a besoin de 20 000 calories par jour pour maintenir son poids. Il y a environ 7-8 MJ (ou 2 000 calories) dans un kg de foin de bonne qualité, donc 10 kilos de foin chaque nuit donneront toutes les calories dont le cheval a besoin juste pour l'entretien avant de considérer l'herbe ou les granulés.


Lorsqu'on cherche à réduire la quantité de foin nourri la nuit pour tenir compte du pâturage, il est important qu'ils ne mangent pas la ration de foin trop rapidement et qu'ils restent debout sans fibres devant eux pour le reste de la nuit, car cela entraînera des problèmes digestifs comme des ulcères gastriques ou des coliques ainsi que des problèmes de comportement. Une méthode d'alimentation lente est conseillée pour y remédier.

Au pâturage, un museau de pâturage pourrait être envisagé pendant une partie du temps pour limiter la quantité d'herbe consommée et ralentir l'ingestion tout en maintenant une alimentation lente.



En plus de l'alimentation d'un cheval en surpoids, d'autres aspects de la consommation d'énergie devraient être pris en compte. Par exemple, ne pas mettre une couverture trop lourde. Les chevaux qui portent des couvertures n'ont pas besoin d'utiliser autant d'énergie pour les garder au chaud, donc celle-ci peut être stockée sous forme de graisse à la place.

Travailler un cheval en surpoids

Augmenter la quantité d'exercice d'un cheval en surpoids aidera à équilibrer l'apport calorique et la dépense calorique, mais cela doit être fait lentement et tous les aspects de la santé du cheval doivent être pris en considération.



Related Articles