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Un nouveau souffle

Un nouveau souffle

Texte : Kim F Miller

« Il a pris le mors aux dents et il est parti ! » Lauren Billys décrit comment Castle Larchfield Purdy a attaqué la dernière ligne droite en montée lors de son dernier parcours du cross avancé. On pouvait s'y attendre de la part de son partenaire des Jeux olympiques de Rio en 2016 et elle avait bon espoir pour les Jeux de 2020, mais il y a plutôt eu des mois sombres où Lauren n'était pas certaine de ce que l'avenir lui réservait. Il a 17 ans et a dû se remettre d'une grave colique à l'automne dernier.

Il l'a fait, mais ce faisant, il a présenté des symptômes plus clairs confirmant ce que Lauren soupçonnait depuis longtemps : des problèmes respiratoires.

« J'ai toujours su que sa respiration était le facteur limitant de sa condition physique », dit-elle au sujet du grand Irish Sport Horse. Cela s'est accentué lorsqu'elle a commencé à l'aider à se remettre en forme au printemps dernier, une fois qu'il s'était complètement remis de la colique. Avant cela, le principal indice de difficultés respiratoires était que la fréquence respiratoire de Purdy prenait du temps à récupérer après l'effort, surtout comparativement à celle des pur-sang plus légers et d'autres races qui excellent dans cette discipline rigoureuse. Cependant, Purdy n'avait pas toussé ni eu d'écoulement nasal, signes courants de problèmes respiratoires. Et autrement, il jouait à son apogée.

Au fur et à mesure qu'il se remettait en forme cette année, les symptômes devenaient plus évidents. Au galop de conditionnement, il tirait la langue de l’un côté de la bouche – « On pense pour prendre plus d'air » - et l'effort d'inhaler était audible. « Ce n'était pas comme s'il rugissait, mais on l'entendait tout simplement avoir du mal à respirer », explique Lauren, qui est basée en Californie et représente Porto Rico dans la compétition internationale.

 

La maîtrise du diagnostic

Purdy a été référé à Phoebe Smith, DVM, DACVIM, une spécialiste en médecine vétérinaire interne chez Riviera Equine dans la vallée de Santa Ynez en Californie. Un examen respiratoire exhaustif comprenait l'utilisation de l'endoscope respiratoire dynamique relativement nouveau pendant que Purdy galopait, ainsi qu'un rapport de cytologie tiré d'un lavage broncho-alvéolaire (LBA). L'examen a confirmé les craintes de Lauren : Purdy, en effet, avait des problèmes respiratoires.

L'endoscopie dynamique a révélé des instabilités fonctionnelles dans ses voies respiratoires supérieures qui ne se sont produites qu'à l'effort. Le LBA a révélé un niveau modéré de maladie inflammatoire des voies respiratoires (maintenant souvent appelée asthme équin) et un léger cas d'hémorragie pulmonaire induite par l'exercice. Les instabilités fonctionnelles se produisent dans les voies respiratoires supérieures et l’IAD (maladie inflammatoire des voies respiratoires ou inflammatory airway disease en anglais) existe dans les voies respiratoires inférieures. Pour Purdy, il est probable que chaque condition a affecté l'autre, bien qu'il ne soit pas possible de dire de quelle manière et dans quelle mesure.


Lauren et la Dr. Smith se sont mis à « traiter le traitable » : IAD et, en traitant cela, probablement en éliminant le léger EIPH.

De multiples études estiment que plus de 80 % des chevaux présentent une IAD dans une certaine mesure, souvent sans symptômes que même un propriétaire consciencieux pourrait détecter. Elle survient lorsque l'irritation provoque une inflammation et un rétrécissement des voies respiratoires, empêchant le transfert de l'oxygène des poumons au reste de l'organisme et stressant davantage un système déjà fragile. Ce n'est pas guérissable, mais c'est gérable.

 

Le EIPH est une affection courante chez les chevaux de course et autres qui s'efforcent à l'extrême pour de courtes périodes. Il se produit lorsque de minuscules vaisseaux sanguins dans les poumons - 1/110e de la largeur d'un cheveu humain - éclatent. Dans les cas bénins, comme celui de Purdy, la quantité de saignement est si faible qu'elle ne peut être détectée que par une évaluation microscopique d'un lavage broncho-alvéolaire.

 

Solutions immédiates et à long terme

 

Lauren voulait des solutions à long terme et garder Purdy à son apogée sans médicaments qui ne sont pas autorisés en compétition. Avec l'aide du ‘Syndicat Purdy’, Lauren l'a importé en 2013 et a galopé pour réaliser un rêve olympique à vie. Son bien-être est la priorité absolue de Lauren, mais avec lui si en forme, si capable et si désireux, elle croit que les Jeux Olympiques de Tokyo en 2020 sont à portée de main tant que ses conditions respiratoires peuvent être contrôlées.

Sur la recommandation de la Dr Smith, elle a commencé à donner à Purdy du foin étuvé à haute température par Haygain en avril de cette année. « Avec l’IAD, nous savons qu'ils réagissent aux particules inhalées, donc l'objectif primordial est toujours de réduire cela », explique le vétérinaire.

Traiter son foin avec un purificateur Haygain débarrasse le foin de 98 % de la poussière respirable, de la moisissure, des champignons et des bactéries que l'on retrouve même dans le foin de première qualité.

L'équipe de Lauren avait mouillé du foin pour réduire la poussière et apprécie le passage à la vapeur. Purdy adore ça et c'est beaucoup moins d’un bordel, note-t-elle. Chez lui dans la région de Carmel Valley, Purdy passe plus d'heures dans les pâturages pour éviter la poussière de grange et son paddock est arrosé régulièrement pour minimiser les irritants respirants. (La Dr Smith met en garde contre le fait que la sagesse conventionnelle concernant les bienfaits respiratoires d'une vie en plein air ne s'applique pas toujours. « Parfois, il y a plus de poussière à l'extérieur, surtout s'il y a du vent ou s'il y a des incendies dans la région. Il faudrait vraiment l'envisager ferme par ferme. »)

En surveillant le taux de récupération respiratoire de Purdy après des séances d'entraînement avec des niveaux d'effort similaires au cours des quatre derniers mois, Lauren affirme que la nouvelle routine améliore cette mesure, autrefois faible, de sa condition physique. Cela, ainsi que ses performances, son énergie et son attitude suggèrent que l’EIPH et l’IAD légères sont bien sous contrôle.

À la mi-juillet, Purdy a cessé de prendre l'albutérol et la fluticasone nébulisés. Au lieu de cela, il reçoit une solution saline nébulisée et EquiSilver, un produit à base d'argent chélaté qui tue les microorganismes infectieux : les deux sont « sûrs » en compétition.

 

Un nouveau souffle

En se basant sur la façon dont Purdy se sentait au début de sa routine du foin purifié à la vapeur, Lauren était optimiste alors qu'ils se rendaient à la ferme Rebecca CCI4*-L à la fin juillet. « Honnêtement, tout ce processus lui a donné un nouveau souffle », explique-t-elle. « Je n'ai jamais pensé à la façon dont ça pourrait l'affecter. » Même dans la phase de dressage des compétitions de printemps, « Il avait tant d'énergie et était si guilleret », réfléchit-elle. « Et ça se porte d'un jour à l'autre. »

En parlant de l'épreuve de printemps à Woodside à la fin mai, où elle et Purdy ont terminé deuxièmes en « Advanced » comme échauffement, Lauren se souvient : « J'ai couru Woodside, je ne sais pas combien de fois.... Chaque fois, j'ai dû lui donner un coup de pied quand on arrive à cette dernière ligne droite en montée. Cette fois, il a pris le mors aux dents et il est parti. Je ne lui ai jamais senti comme ça avant ! »

 

La performance de Rebecca Farm était très importante. Pour représenter Porto Rico aux Jeux Olympiques à nouveau, Lauren et Purdy devaient être le couple numéro 1 ou numéro 2 en Amérique latine. C'était un excellent résultat pour la paire avec Lauren donnant ce résumé sur ses pages de réseaux sociaux : "Purdy était le plus fort et le meilleur qu'il ait jamais vu à une CCI4L. Lui et moi avons atteint nos exigences minimales pour les Jeux Olympiques de Tokyo, terminé en deuxième place, et nous avons été bien placés pour gagner une place individuelle aux Jeux Olympiques de l'année prochaine. Nous avons jusqu'à la fin de l'année pour continuer à monter dans le classement, mais c'était le mieux que j'aurais pu espérer. »

 

Lauren a déjà réalisé un rêve olympique avec Purdy. Deux seraient incroyables, reconnaît-elle, mais il est encore plus important d'avoir un cheval qui respire facilement et en santé.

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