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Mieux vaut prévenir que guérir : investir dans un environnement plus propre

Mieux vaut prévenir que guérir : investir dans un environnement plus propre

Texte : Sharon Smith Msc

Lors de la récente épidémie de la grippe équine, je doute qu'il y ait eu quelqu'un dans l'industrie équine du Royaume-Uni qui n'ait pas envisagé une forme de mesure de biosécurité supplémentaire. C'est une chose de s'attaquer à un danger pour la santé que l'on peut voir, comme le séneçon dans les champs ou une clôture brisée, et c'en est une autre de se prémunir contre quelque chose que l'on ne peut pas, comme :

 

Poussières et odeurs non vivantes :

  • Organique - fragments de fibres végétales, particules à base de carbone, p. ex. fumée de diesel
  • Inorganique - sol, produits chimiques, p. ex. gaz ammoniac

Organismes vivants :

  • Les virus - comme l'influenza équine (IE) ou le virus de l'herpès équin (EHV)
  • Les bactéries - comme les organismes qui causent la goure, le tétanos et le botulisme
  • Champignons - comme la 'teigne' et l’aspergillus [1]
  • Protozoaires - p. ex. ceux qui causent la myéloencéphalite à protozoaire équine
  • Vers - par exemple nématodes infectant la peau et les yeux, entraînant par exemple l'habronémiase


Le point de départ le plus évident est d'ÉVITER d'introduire des risques biologiques potentiels dans l'écurie. La plupart des propriétaires sont maintenant au courant de la vaccination contre l'IE et des précautions à prendre pour éviter d'introduire des maladies dans l’écurie, par l'intermédiaire des humains, des chevaux, des véhicules, d'autres animaux, des mouches et des rongeurs, et examinent régulièrement leurs chevaux pour détecter tout signe d'infection virale ou bactérienne soudaine. 


Mais les plus grands dangers sont inévitables. La poussière organique non provenant du foin, des acariens morts et de la litière peut être trouvée à n'importe quelle écurie.  Ils provoquent une réaction inflammatoire lorsqu'ils envahissent les voies respiratoires et les muqueuses du cheval. Cela peut commencer par une maladie inflammatoire des voies respiratoires (IAD) chez les jeunes chevaux et se transformer en une obstruction récurrente des voies respiratoires (RAO). Ces deux conditions limitent les performances, et l'une ou l'autre limite le spectre de ce que nous appelons maintenant "l'asthme équin" [2]. Bien que l'écurie soit un facteur de risque majeur connu de l'asthme équin, certaines écuries peuvent être beaucoup plus touchées que d'autres [3], ce qui donne à penser que la conception des boxes et la routine quotidienne ont un impact important sur la santé.

La gestion de l'écurie à l'ancienne est très efficace pour empêcher la poussière et la saleté d'entrer dans l'écurie. Par exemple, les chevaux devraient être entretenus à l'extérieur, à l'air frais. Les couvertures sales doivent être nettoyées au jet d'eau avant que la boue ne sèche en poussière. Le foin sec devrait être entreposé dans un endroit où il ne partage pas l'espace aérien avec les chevaux. Mais alors, il est inévitable que les chevaux passent beaucoup de temps avec le nez dans le fourrage. Dans des études récentes, l'étuvage à la vapeur par Haygain était la seule méthode démontrée pour réduire la contamination microbienne dans le foin [4], et on a constaté que les chevaux avaient une incidence significativement plus faible de IAD en conséquence [5]. Les méthodes maison de trempage et de purification à la vapeur n'étaient pas efficaces. Le purificateur Haygain a également réduit la poussière de 99% - nettement mieux que les autres traitements [4].

L'étape suivante consiste à MINIMISER la création de dangers. Bien qu'il soit logique de sortir le cheval du box lorsque vous le curez, les chevaux dérangent la litière et créent de la poussière lorsqu'ils se déplacent à l'intérieur. Envisagez l'utilisation de litière dépoussiérés qui ne se décomposent pas en poussières en suspension dans l'air avant d'avoir eu le temps de les enlever. L'enrubanné purifié à la vapeur avec un Haygain, âgé de 4 jours, conserve un nombre de bactéries inférieur à celui de l'enrubanné fraîchement ouvert [6]. Plus il y a du matériel entreposé près du cheval, plus le risque d'un danger caché en attirant la vermine et en ramassant la poussière est grand. Cela ne fait que créer plus à nettoyer. L'eau stagnante peut abriter des moustiques qui propagent les maladies et des mouches qui se nourrissent de nourriture en décomposition, ce qui en fait un lieu de reproduction pour les mouches. 

S A propos de nettoyage, la troisième étape du maintien d'un environnement propre consiste à s'assurer que tout organisme ou matériel est ENLEVE avant qu'il ne devienne un danger. Par exemple, la couche blanche qui apparaît rapidement sur les tas de crottins est une espèce d'actinomycètes qui peut provoquer des abcès chez les chevaux et des avortements chez les juments pleines [7]. De plus, chaque fois qu'un cheval vide sa vessie, il libère environ 5 litres d'urine. L'urine commence à libérer de l'ammoniac dans les 24 heures, il faut donc tout enlever au moins une fois par jour.

Les écuries devraient être conçues et gérées de manière à assurer une ventilation suffisante pour évacuer les fumées et empêcher toute accumulation de poussière fine. Évitez de fermer la porte supérieure d'un box, par exemple, et songez à installer une deuxième "fenêtre" qui offrira également une vue au cheval [8]. S'assurer que les toiles d'araignées sont enlevées et que les surfaces sont régulièrement nettoyées à l'aspirateur. La poussière, la saleté et les aliments non consommés peuvent également constituer un lieu et une source de nourriture pour les organismes vivants qui pourraient nuire à votre cheval. Enlevez la nourriture et le fourrage non mangé chaque fois que vous faites votre curage - bien qu'il ne soit pas nécessaire de jeter le foin purifié à la vapeur par Haygain qui n’a pas été piétiné [6].

Le lavage régulier du harnachement, du matériel, des vêtements et des surfaces devrait être « la norme » pour lutter contre la poussière, mais surtout pour réduire les risques liés aux dangers vivants comme les bactéries et les virus. Un désinfectant plus puissant que l'eau devrait être utilisé régulièrement pour combattre les organismes nuisibles persistants. Le désinfectant chimique doit entrer en contact avec l'organisme pour pouvoir le tuer. Assurez-vous d'utiliser la bonne concentration et qu'elle pénètre dans chaque recoin de la surface.

En résumé, bien que les chevaux doivent être des chevaux et ne doivent pas exister dans un vide stérile, ils seront en meilleure santé grâce à l'accès à l'air frais et à un environnement propre et rangé, ainsi qu'à des aliments et de l'eau non contaminés. Parlez à votre vétérinaire de la vaccination, pensez aux risques d'allées et venues, et utilisez une approche en trois étapes pour éliminer la poussière, la saleté et les micro-organismes pour une efficacité maximale ; évitez, minimisez et éliminez.

[1] Cafarchia, C., Figueredo, L. A., & Otranto, D. (2013). Fungal diseases of horses. Veterinary microbiology, 167(1-2), 215-234.
[2] Couëtil, L. L., Cardwell, J. M., Gerber, V., Lavoie, J. P., Léguillette, R., & Richard, E. A. (2016). Inflammatory airway disease of horses—revised consensus statement. Journal of veterinary internal medicine, 30(2), 503-515.
[3] Wood, J. L. N., Newton, J. R., Chanter, N., & Mumford, J. A. (2005). Association between respiratory disease and bacterial and viral infections in British racehorses. Journal of clinical microbiology, 43(1), 120-126.
[4] Moore-Colyer, M. J., Taylor, J. L., & James, R. (2016). The effect of steaming and soaking on the respirable particle, bacteria, mould, and nutrient content in hay for horses. Journal of Equine Veterinary Science, 39, 62-68.
[5] Dauvillier, J., ter Woort, F., & van Erck‐Westergren, E. (2018). Fungi in respiratory samples of horses with inflammatory airway disease. Journal of veterinary internal medicine.
[6] Leggatt, P. and Moore-Colyer, M.J.S (2013). The effect of steam treatment on the bacteria yeast and mould concentrations in haylage for horses. Proceedings of British Society of Animal Science Conference, Nottingham April 2013. p 103
[7] Erol, E., Sells, S. F., Williams, N. M., Kennedy, L., Locke, S. J., Labeda, D. P., ... & Carter, C. N. (2012). An investigation of a recent outbreak of nocardioform placentitis caused abortions in horses. Veterinary microbiology, 158(3-4), 425-430.
[8] Jones, R. D., McGreevy, P. D., Robertson, A., Clarke, A. F., & Wathes, C. M. (1987). Survey of the designs of racehorse stables in the south west of England. Equine veterinary journal, 19(5), 454-457.