Les règles d’or de nourrir votre cheval

Les règles d’or de nourrir votre cheval

 

Nicola Kinnard-Comedie BHSAI MSc
Fondatrice de NKC Equestrian Training 

Nicola est l'organisatrice de la healthy horse conference (conference sur la bonne santé des chevaux), et elle discute ici la question de savoir si les règles inébranlables de nourrir nos chevaux sont toujours d'actualité.

Si comme moi, vous étiez un enfant fou de poney dans les années 80, vous auriez certainement connu les règles pour nourrir votre poney par cœur. Que vous soyez dans le Poney Club, ou tout simplement dévoré les magazines du cheval, cette information était partout. Une trentaine d'années en avance rapide et les chevaux ne semblent plus être nourris de cette façon, beaucoup de propriétaires ne sont pas au courant de ces règles, donc sont-elles toujours utiles ? Ces informations sont-elles toujours exactes et pertinentes pour 2019 ?

Alors, quelles étaient les règles d'or de nourrir son cheval ?

1. Nourrir peu et souvent

Il y a de nombreuses raisons pour lesquelles il s'agit toujours d'une très bonne ligne directrice en matière d'alimentation :

Le cheval se nourrit au compte-gouttes, il est conçu pour brouter et se promener en mangeant pendant 16-18 heures par jour. Nous élevons les chevaux dans un environnement très différent, mais leur système digestif reste le même. Le cheval a besoin de mâcher pour produire de la salive, et c'est cette production régulière de salive qui protège l'estomac des éclaboussures d'acide. La salive a un effet tampon qui élève le pH de cette partie acide du système digestif. 

Le cheval a un estomac relativement petit (de la taille d'un ballon de plage), et il a une capacité de 6-8 litres. Il est très facile de surcharger l'estomac, ce qui peut avoir des conséquences négatives sur les dernières parties du système digestif. Si votre cheval a besoin d'aliments concentrés (ce qui n'est pas le cas de la grande majorité des chevaux de loisir), il est impératif de le diviser en plusieurs petits repas. Une pelle à grains remplie peut peser jusqu'à 2 kg, est-ce que vous pesez les aliments ? Quelle quantité de granulés donnez-vous à la fois ?

Le fait de diviser la nourriture en plusieurs repas est également utile pour éviter l'ennui et peut être mauvais pour un cheval qui passe plus de temps dans son box. 

2. Nourrir en fonction du travail, de l'âge, du poids corporel, du cavalier et de la période de l'année. 

C'est encore très vrai, mais c'est probablement le moins pratiqué de nos jours, ce qui contribue certainement à l'augmentation de l'obésité équine.

Le charge de travail

Le cheval de loisir moderne fait beaucoup moins de travail qu'il n'en faisait il y a vingt ou trente ans. De plus en plus de gens ont un moyen de transport, donc se promener aux concours ou aux leçons (comme moi je l'ai fait) est relativement peu connu. Les cavaliers se promènent moins, probablement en raison de routes plus achalandées, d'un accès moins facile aux pistes cavalières ou sentiers dans la campagne, et, souvent, de moins de temps.

La charge de travail d'un cheval était généralement classée comme « légère » (travail dans une carrière et des coutres ballades la plupart du temps), « travail moyen » (compétition de dressage, saut d'obstacles ou concours complet de niveau inférieur, mais régulièrement) ou « travail dur » (concours complet de niveau supérieur, chasse régulière ou endurance). Si vous regardez les sacs d'aliments pour chevaux, ils seront étiquetés comme étant appropriés pour des besoins énergétiques faibles ou moyens (ou élevés), mais je pense que les nombreux propriétaires surestiment le niveau de travail de leur cheval. 

Âge

Il est bien documenté que non seulement les chevaux vivent plus longtemps, mais qu'ils vieillissent mieux. Un cheval d'une vingtaine d'années peut encore mener une vie active si on s’occupe bien de lui. L'âge de votre cheval déterminera également la quantité d'énergie dont il a besoin pour rester en bonne santé, les jeunes chevaux plus âgés et en pleine croissance ayant de plus grands besoins nutritionnels.

Poids corporel

La ration du cheval doit être calculée en pourcentage de son poids corporel, et les chevaux doivent être nourris entre 1,5 et 2,5% de leur poids, la plupart des chevaux de loisirs ayant besoin d'environ 2%. C'est toujours le cas, mais il y a plusieurs propriétaires qui se trompent dans ce domaine.

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Nourrissez-vous votre cheval en fonction de son poids actuel ou du poids qu'il doit avoir ?

Il est recommandé de nourrir votre cheval en fonction du poids cible qu'il doit atteindre (et non de son poids actuel) s'il est en surpoids.

Si vous nourrissez un cheval en surpoids, je vous suggère de chercher des moyens de réduire l'apport calorique du foin (c'est-à-dire le trempage), des méthodes pour augmenter le temps de mastication et de ralentir, avant de le réduire à moins de 2% du poids corporel au total. Il est préférable de donner 1,5 % de poids corporel à votre cheval sur les conseils de votre vétérinaire, car vous devez vous assurer que vous répondez toujours à ses besoins en matière de bien-être.

Le Cavalier

Il peut sembler un peu étrange de choisir l'alimentation d'un cheval en fonction du cavalier, mais en fait c'est un très bon point.

En tant que cavalier ou propriétaire, il s'agit d'un champ de mines chez le fournisseur d’aliments, ou si votre sellerie en vende, pour trouver un sac de nourriture pour votre cheval. Il y a tellement de choix, des sacs de couleurs vives et beaucoup de promesses rusées à travers les produits. Il peut aussi y en avoir d'autres dans votre cour qui vous suggèrent de donner à manger à votre cheval ceci ou cela, et comment cela a fait des merveilles pour leur cheval de dressage, de concours complet ou leur superstar du trekking. 

Il est essentiel de choisir un aliment qui fournit les niveaux d'énergie et les sources d'énergie appropriés pour le travail que fait votre cheval, sinon votre cheval prendra du poids.

 

Choisir la mauvaise source d'énergie pour votre cheval peut aussi se traduire par un partenaire à quatre pattes qui est plutôt vif, et le niveau d'habileté et de confiance du cavalier doit être pris en compte, ainsi que les besoins réels du cheval. 

Période de l'année

Les chevaux sauvages perdent et prennent du poids en fonction de la disponibilité de nourriture et des conditions climatiques. Cela les maintient en bonne santé, les signalements de la fourbure sont très rares chez les poneys indigènes « gérés » qui vivent dans les landes ou les forêts. De nos jours, les propriétaires se donnent beaucoup de mal pour éviter toute perte de poids pendant l'hiver, et c'est souvent une erreur. Si votre cheval « mange bien », il peut être difficile de le garder mince au printemps et à l'été, mais le laisser perdre du poids pendant les mois plus froids sera très bénéfique pour votre cheval. Le cheval commencera le printemps suivant avec le poids correct, pas avec un excès de 100 kg, et si vous encouragez cela chaque année, il gardera certainement votre cheval en meilleure santé. 

3. Nourrir des aliments de bonne qualité

Cette règle s'applique encore aujourd'hui, aussi bien pour le foin que pour les aliments concentrés. Le foin poussiéreux peut nuire au système respiratoire de votre cheval, alors si vous vous inquiétez de la teneur en poussière du foin, songez à le traiter à la vapeur. J'ai personnellement trouvé cette méthode efficace pour améliorer la qualité du foin, en réduisant la poussière, les bactéries et les moisissures.

4. Donnez beaucoup de fourrage grossier

Le foin ou l'enrubanné (si votre cheval en a réellement besoin) devrait constituer la grande majorité de la ration alimentaire de votre cheval. Cependant, il y a quelques points à considérer.... 

De quelle quantité de foin votre cheval a-t-il réellement besoin ? Basez-vous sur 1,5 à 2,5 % du poids corporel de votre cheval, ou poids corporel cible, et enlevez tout aliment granulé/équilibreur que vous donnez de l'allocation de poids totale. 

Combien de foin donnez-vous à votre cheval ? Très souvent les propriétaires diront 3 tranches, un grand filet, ou une quantité improvisée. Mais en fait, combien ça coûte ? Il se peut que vous donniez bien trop à votre cheval. 

5. N'apportez pas de changements soudains à l'alimentation de votre cheval

Je pense que cette règle d'alimentation est probablement bien connue par les propriétaires, mais qu'elle n'est pas respectée. La raison pour laquelle cette règle est toujours d'actualité est que la microflore du gros intestin est spécifique à l'aliment que votre cheval a l'habitude de manger. Un changement soudain de régime alimentaire signifie que ces « bonnes bactéries » n'auront plus le temps de s'adapter et que votre cheval ne sera plus capable de digérer efficacement sa nourriture.

L'un ou l'autre de ces exemples vous semble-t-il familier ? 

Vous allez acheter des aliments pour votre cheval (vous en avez littéralement épuisé) et ils n'ont pas votre produit habituel. Il suffit donc de choisir autre chose et d'espérer pour le mieux.

C'est l'automne et votre cheval a vécu en dehors tout l'été. Soudain, les horloges sont sur le point de changer et votre cheval est dans un box pendant 12 heures par jour sans période d'acclimatation. C'est un grand changement par rapport à l'herbe et beaucoup de mouvement pendant qu'il était en dehors, et sortant les matins avec du foin dans son paddock (et éventuellement des granulés). 

Vous n'avez plus de foin et vous pensez que vous allez essayer de l'enrubanné, et que vous n'avez pas le temps pour votre cheval de s’adapter à ce changement de foin. 

La meilleure façon de changer le régime alimentaire de votre cheval est de le faire sur une période de 10 à 14 jours, afin d'éviter d'endommager la microflore. 

6. Utiliser des seaux/mangeoires propres

C'est toujours vrai, et il est également important de s'assurer que les mangeoires sont régulièrement nettoyées.

7. Ne pas nourrir pendant une heure avant de faire de l'exercice

Il est toujours conseillé de ne pas donner à votre cheval un repas concentré juste avant de lui monter, mais il y a des avantages à permettre à votre cheval de manger du foin ou des fibres avant les travaux légers, car cela lui fournira un « tapis de fibres » pour tapisser la partie sensible de l'estomac.

8. Nourrir à des heures régulières

Les chevaux sont toujours des créatures de la routine et les nourrir aux mêmes heures aide à réduire le stress et à assurer la mobilité intestinale.

9. Nourrir les succulents tous les jours 

Ce serait une règle dont le cheval de loisir moderne n'a probablement pas besoin. Les succulents comme les pommes et les carottes peuvent être riches en sucre, et avec de plus en plus de chevaux et de poneys obèses et atteint par la fourbure, la réduction de la consommation de sucre est d'une importance capitale. Bien que la carotte ne fasse pas de mal à votre cheval, je pense que souvent les propriétaires donnent trop de friandises à leur cheval.

10. Boire avant de manger 

Cette règle d'or finale de l'alimentation ne s'applique plus au cheval moderne, car les chevaux ont accès à de l'eau propre en tout temps et n'ont pas besoin de boire trop après avoir mangé. Cette règle plutôt démodée remonte à l'époque où les chevaux avaient accès à l'eau à certaines périodes de la journée. 

J'espère que vous avez trouvé ces règles d'alimentation utiles et qu'elles vous donnent des idées à suivre pour nourrir votre propre cheval. 

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