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Les chevaux de CSO de haut vol de Margie Engle sont propulsés par du foin purifié par Haygain

Les chevaux de CSO de haut vol de Margie Engle sont propulsés par du foin purifié par Haygain

Texte : Kim F. Miller

Cavalière CSO américaine Margie Engle, qui occupe actuellement le sixième rang aux États-Unis, passe un été 5*, comme dans les meilleures places aux compétitions CSI5* à travers l'Europe avec Royce, Dicas et USA Normande. De tels étés, ou, en fait, des années entières, ne sont rien de nouveau pour Margie, l'une des cavalières les plus victorieuses du monde de saut d'obstacles depuis plus de 35 ans.


Ce qui est nouveau, c'est l'incorporation du foin purifié par Haygain dans la routine de ses chevaux. Lorsque l'un des meilleurs chevaux de Margie s'est montré « allergique à tout » l'été dernier, Margie et son célèbre mari vétérinaire Steve Engle, DVM, ont découvert du foin purifié à la vapeur. Une pratique populaire auprès des meilleurs compétiteurs en Europe, où l’étuvage du foin a été développé il y a 10 ans, le concept a eu un sens immédiat pour le couple performant du saut d'obstacles.

Le cheval pour lequel ils ont commencé à purifier le foin a atteint une respiration optimale et n'a plus eu de difficulté à obtenir assez d'air pour répondre aux exigences rigoureuses du saut d'obstacles. « Il présente de nombreux avantages pour les chevaux souffrant d'allergies, » explique Margie. En plus d'une meilleure respiration, les affections cutanées liées aux allergies de ce cheval ont également disparu. Bientôt, le Dr Engle a suggéré que tous les chevaux de Margie commencent à être nourri avec du foin purifié à la vapeur comme mesure préventive globale pour leur santé respiratoire.

Margie avait l'esprit tranquille, sachant que ses chevaux mangent du foin le plus propre possible. « C'est si bon pour se débarrasser des toxines, de la poussière, des bactéries et des différentes mauvaises herbes qui peuvent se trouver dans le foin mais qu'on ne voit pas toujours. » Galopant jusqu'à des clôtures qui sont parfois plus hautes que son gabarit de 1,75 m, ce genre de confiance est la clé. Un foin propre est synonyme d'une meilleure respiration, ce qui est essentiel pour naviguer les immenses parcours que Margie et ses chevaux parcourent presque chaque semaine de l'année.

Margie est une vétérane du circuit de compétition élite régi par la Fédération Équestre Internationale et son règlement sur les Médicaments Antidopage et les Médicaments Contrôlés. Elle fait remarquer que la purification du foin à la vapeur est un bon moyen de réduire le risque de présence de substances inconnues dans le foin, qui peuvent provenir de mauvaises herbes et d'autres sources environnementales. « Parce qu'on ne peut pas toujours apporter son propre foin, c'est un bon moyen de se débarrasser du plus de choses possibles. »

Une sensibilisation accrue à la santé respiratoire

Le Dr Engle décrit une sensibilisation accrue aux problèmes respiratoires chez ses pairs vétérinaires. « Ceci est dû en grande partie à toutes les recherches effectuées sur les chevaux de performance, en particulier dans l'industrie des chevaux de course, où une performance optimale est synonyme d'un rendement optimal du capital investi. Par exemple, les endoscopes à fibre optique permettent de visualiser les voies respiratoires supérieures pendant que le cheval fait de l'effort. » Ce n'était pas possible avant », explique le Dr Engle. « De meilleurs diagnostics, comme le lavage bronchique alvéolaire, nous aident à déterminer si une maladie inflammatoire ou infectieuse des voies respiratoires est présente. Avec plus de connaissances vient plus de conscience. »

À son avis, l'inflammation dans tout le corps du cheval est le plus grand limiteur de performance chez les chevaux autrement sains. « C'est ce que nous cherchons à maîtriser dans tous les aspects de la santé et de la maladie et finalement (et nous l'espérons) améliorer les performances de nos chevaux de sport. »

Haygain joue son rôle. Selon une étude indépendante publiée dans le Journal of Veterinary Internal Medicine de décembre 2018, nourrir son cheval avec du foin étuvé à haute température réduit de 65 % le risque de maladies inflammatoires des voies respiratoires. Affection du spectre de l'asthme équin, la IAD (inflammatory airway disease, en anglais) est étonnamment fréquente chez les chevaux, souvent sans symptômes évidents. Des études antérieures ont indiqué que 80 % des chevaux ont une IAD dans une certaine mesure : La récente recherche publiée par JVIM a fait état d'un diagnostic d’IAD chez 88 % des 731 chevaux étudiés sur une période de trois ans en Europe.

Depuis qu'elle a ajouté du foin purifié à la vapeur à son programme pour chevaux, Margie peut mieux respirer, tout en poursuivant sa carrière légendaire. Elle a plus de 210 victoires en Grand Prix dans son escarcelle, la dernière en date étant celle de la mi-juin dans le CSI5* Villach, Treffen, avec Dicas. Elle a été nommée 10 fois cavalier de l'année par l'American Grand Association, membre de plus de 20 équipes gagnantes de la Nations Cup aux États-Unis, médaillée aux Jeux panaméricains et aux Jeux équestres mondiaux, et athlète olympique en 2000, terminant sixième à Sydney avec son équipe et 10e individuellement avec Perin.

Haygain USA est ravi de propulser par vapeur les chevaux de Margie, ainsi que ceux de ses compagnons du top-10 de la Rolex/USEF Show Jumping Ranking List actuelle : Beezie Madden, classée no.1 et Jessica Springsteen, classée no. 5.

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