Demandez au vétérinaire, Partie 5 : Pourquoi mon cheval tousse-t-il ?

Demandez au vétérinaire, Partie 5 : Pourquoi mon cheval tousse-t-il ?

Par Stephanie Davis, DVM

C'est une question simple avec une réponse complexe. Tout d'abord, il faut se rappeler qu'un cheval en bonne santé tousse rarement. Donc, si vous remarquez une toux constante, c’est une source d'inquiétude. Les causes les plus probables d'une toux chez un cheval adulte sont une infection virale des voies respiratoires, une pharyngite, une maladie respiratoire allergique (RAO ou SPAOPD), une pneumonie, une IAD et une EIPH. Avec la menace de toutes ces maladies, vous devriez toujours consulter votre vétérinaire si votre cheval tousse. Il est également utile de noter quand votre cheval tousse (p. ex. pendant l'effort, après avoir mangé...), car cela peut aider trouver le bon diagnostic. 


Si votre cheval tousse, mais qu'il n'a ni fièvre ni écoulement nasal et que la toux persiste, peu importe le niveau d'effort, il se peut que il soit atteint d'une maladie respiratoire allergique. Ceci est provoqué par une exposition chronique à des allergènes, très probablement de la poussière et/ou des spores de moisissure. Malheureusement, avec le simple fait de garder son cheval dans un box, son exposition à la poussière et aux spores de moisissure est inévitable. La réduction de cette exposition est essentielle pour soulager les symptômes d'allergie.


Le traitement de base pour les chevaux atteints par les RAO, SPAOPD, et IAD a toujours été de gérer l'environnement du cheval. Pour faire ceci, il faut assurer que, si le cheval ne peut pas être continuellement au pâturage, qu’il passe un temps adéquat en dehors, utiliser une litière peu poussiéreuse pour la stalle et maintenir une bonne ventilation lorsque le cheval est dans l’écurie. Une autre façon efficace de contrôler la qualité de l'environnement de vos chevaux est de purifier à la vapeur leur foin. Bien qu'il y ait de nombreux avantages au foin ainsi purifié, le plus important en termes de prévention des allergies est qu’étuver le foin tue les spores de moisissure et élimine la poussière dedans, dégageant la zone de respiration de la poussière pendant le temps de manger, ainsi que des allergènes qui peuvent causer de graves maladies respiratoires.


Certains recommandent de faire tremper le foin comme moyen de réduire la poussière dans l'environnement. Cependant, dans la pratique, le trempage du foin est salissant et particulièrement frustrant à faire pendant l'hiver. De plus, de nombreux chevaux ne mangent pas très bien le foin trempé. Alternativement, purifier le foin à la vapeur est simple et propre, et il augmente en fait l'appétence du foin, ce qui entraîne moins de gaspillage. Mieux encore, vous éliminez les allergènes qui pourraient enflammer les voies respiratoires du cheval et contribuer à la toux.

Si vous constatez que votre cheval tousse et que votre vétérinaire diagnostique un certain niveau de maladie allergique des voies respiratoires, interrogez-lui sur la purification du foin à la vapeur. C'est une solution simple pour un problème courant, et votre cheval vous en remerciera.

Abbréviations
RAO - Recurrent Airway Obstruction (Obstruction récurrente des voies respiratoires)
SPAOPD - Summer Pasture Associated Obstructive Pulmonary Disease (Maladie pulmonaire obstructive associée aux pâturages d'été)
EIPH - Exercise Induced Pulmonary Hemorrhage (Hémorragie pulmonaire induite par l'exercice)
IAD - Inflammatory Airway Disease (Maladie inflammatoire des voies respiratoires)

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