10 choses que chaque propriétaire de cheval devrait savoir sur la gestion de la graisse et du poids

10 choses que chaque propriétaire de cheval devrait savoir sur la gestion de la graisse et du poids

Texte : Sharon Smith MSc IEng BHSAPC.

1) Nous n'évaluons que de la masse adipeuse, que sous la peau, lors de l'évaluation de la Note d'état Corporel.


Il est facile pour le propriétaire inexpérimenté de confondre la graisse avec le muscle, la graisse avec l'intestin et la graisse avec la taille ou la conformation de la race. Toucher est aussi importante que l'apparence. Il est parfois difficile de donner une note, mais reconnaître la graisse est très utile, même si vous ne pouvez pas y mettre un chiffre.

Pour aider les propriétaires à reconnaître la graisse, j'utilise la paume de la main sur les tuber coxae (les os de la hanche) car il n'y a pas de muscle sus-jacent. L'os est ovale avec un profil évident séparant le haut et le bas. Si la partie inférieure ressemble à de la peau sur les os, mais que la partie supérieure est recouverte d'une fine couche de graisse, le cheval a généralement un taux de graisse sain. Aussi, je passe le bout des doigts, avec une légère pression, le long des côtes à 3 niveaux : là où se trouve le haut du quatrier de la selle ; la partie la plus large de la cage thoracique, et légèrement plus bas. Les côtes d'un cheval en bonne santé font entrer et sortir le bout des doigts, légèrement le long de deux de ces lignes. Une crête de cou peut être difficile à reconnaître pour les propriétaires. Je passe la main sur la nuque et je la fais descendre le long de la crête, jusqu'à l'avant du garrot. L'excès de graisse crée un courbe supplémentaire sur le cou.

2) Évaluez la note d’état corporel des parties du cheval, pas tout le cheval à la fois.
Il faut s'entraîner à estimer la NEC correctement et très peu de chevaux étalent une couche uniforme de graisse sur leur gabarit. Nous n’évaluons pas tout le cheval en même temps, et nous pouvons utiliser des demi-notes. Par exemple, sur l'échelle de 0 (émacié) à 5 (obèse), un cheval peut avoir un score de 3,5 sur 5. La Blue Cross (organisme caritatif anglais pour la protection des animaux) utilise même une catégorie 5+ pour les super-obèses. Dans ce système, le cheval est divisé en trois parties : l’avant main (par exemple, le cou), le corps (par exemple, les côtes) et l’arrière main (par exemple, le tubercule coxae). Chaque partie est estimée avec une note sur 5 et la moyenne est calculée [1].


Les chercheurs ont tendance à utiliser un système de 1 à 9 basé sur une étude de Henneke et al [2] et à noter séparément au moins 6 zones sur le corps du cheval : le cou, le garrot, l'épaule, les côtes, le rein et le haut de la queue. Ce système est particulièrement utile pour les chevaux dont la couverture graisseuse est irrégulière. Les races indigènes sont particulièrement sujettes à des cous et des hauts de queue plus gros. 


3) Les photos peuvent nous aider à voir la situation globale.

Si on voit son cheval tous les jours, il peut prendre ou perdre peu à peu du poids. Les photos peuvent nous aider à être plus objectifs - tout comme lorsque nous regardons des photos de nous-mêmes et que nous sommes choqués par ce que nous voyons. Ils sont également rapides et faciles à utiliser pour suivre les progrès. Prenez une photo de côté, puis directement derrière le cheval, comparez avec les tableaux et diagrammes des notes d’état [1], et soyez honnête sur ce que vous voyez.

4) Une balance est le seul moyen fiable de mesurer le poids corporel.

Comme chez l'homme, la graisse s'accumule à l'intérieur du corps du cheval, autour des organes et des intestins, là où nous ne pouvons pas la voir ou la sentir. Pour chaque 1 kg de graisse externe (sous-cutanée), il y a 1 kg de graisse interne (viscérale) supplémentaire. Ainsi, au fur et à mesure que les chevaux grossissent, les mètres de pesage deviennent moins précis. Ils sous-estiment souvent le poids réel de 50 kg, bien que jusqu'à 100 kg aient été observés [Horse Logic, données non publiées]. Cependant, les rubans de pesée utilisés avec une évaluation NEC sont plus précis que les suppositions à l'œil nu [3].


5) Les races à sang froid ont un cycle naturel entre gros et mince pendant l’année.


Lorsque les chevaux indigènes connaissent des hivers rigoureux, il est naturel que leur poids fluctue de 20 % au cours de l'année [1, 4]. L'obésité et l'insulinorésistance résultent d'une alimentation excessive des chevaux domestiques pendant l'hiver, du fait qu'ils restent debout dans les écuries toute la journée et qu'ils utilisent trop souvent des tapis. Si l'on met de côté la DPIP, un cob qui est gros tout au long de l'année est plus à risque d'être atteint de la fourbure qu'un cob qui fait le cycle de l'été gros et de l'hiver maigre. Gagner du poids est plus facile en été (moins de 30°C), et la perte de poids est plus facile en hiver (moins de 0°C), donc nous pouvons travailler avec les saisons si nous planifions à l'avance. 

6) Sous-alimenter, ou les régimes riches en amidon, sont inutiles pour le contrôle du poids et sont potentiellement dangereux


La réduction soudaine de l’aliment (moins de 1,5 % de poids corporel idéal par jour) entraîne la mobilisation des réserves de graisse dans le corps et leur entrée dans la circulation sanguine, où la graisse peut endommager le cœur. Pour perdre du poids en toute sécurité, corrigez d'abord toute suralimentation. Un appétit "normal" pour la matière sèche serait de 2 % du poids corporel (idéal) par jour [5]. Ensuite, plutôt que de limiter la quantité de matière sèche, choisissez des aliments contenant moins de calories par kg et augmenter le temps de mastication. Le fourrage à longue tige nécessite le plus de mastication [6] et produit le plus de salive, ce qui protège contre l'acide gastrique et les ulcères. Le foin prend beaucoup plus de temps à manger que les concentrés - surtout s'il est nourri avec un appareil efficace de nourrir lentement.

L'alimentation traditionnelle à base d'amidon et de céréales sucrées n'est plus nécessaire, ni saine, pour la prise de poids. Les chevaux de course suédois ont été nourris avec succès depuis plusieurs années avec du foin et de l'huile [7]. Lorsqu'on donne de l'huile aux chevaux à l'entraînement, une deuxième voie métabolique s'ouvre dans les fibres musculaires. C'est un turbo-boost pour l'endurance. L'huile peut être donnée en toute sécurité à raison de 1 ml par kg de poids corporel, avec suffisamment de vitamine E dans l'alimentation [5].  C'est l'équivalent calorifique de 1,5 kg d'avoine pour un cheval de 500 kg, avec beaucoup moins de remplissage intestinal, moins de chaleur dans l'intestin postérieur, zéro amidon et zéro sucre.

7) Seul l'exercice développe les muscles et la ligne du dessus. Pas l'alimentation

Les propriétaires de chevaux sont amenés à croire qu'ils peuvent donner de la nourriture ou des protéines / acides aminés supplémentaires pour augmenter la « ligne du dessus », ou même la perte de poids. Mais un cheval avec une ligne du dessus musclée de la nuque à la queue a été exercé correctement pour elle. Il n'y a pas de raccourci. La graisse ne se transforme pas en muscle, ce sont des tissus différents. De plus, une trop grande quantité de protéines peut causer des problèmes rénaux [5]. Donner des sources de protéines de qualité au lieu de quantité.



8) La plupart des chevaux ne travaillent pas aussi dur que leurs cavaliers le pensent.

La charge de travail pour la nutrition est souvent classée comme suit : entretien, léger, moyen, dur et très dur. Une semaine de travail pour un cheval de club équestre composé de : 3 sessions dans la carrière, 2 balades, 1 longe, plus une compétition ou une leçon le week-end, équivaut à un « travail léger » basé sur les données de fréquence cardiaque [Horse Logic, données non publiées]. Surtout s’il est dans son box, ce qui réduit la dépense énergétique. Plusieurs heures de travail par jour, le galop régulier ou le travail en colline peuvent augmenter la charge de travail à un niveau moyen (p. ex., concours complet 1*). Un concentré à base de fourrage, donné à la quantité recommandée pour la charge de travail, peut alors aider (voir ci-dessous). Chez les chevaux en bonne santé, les « travaux légers » peuvent être facilement maintenus grâce à une alimentation uniquement composée de fourrage.

9) Seuls les chevaux minces ont besoin de plus de calories.

Cela peut sembler très évident, mais l'une des choses les plus tristes que je rencontre en consultation est le cheval « paresseux » en surpoids à qui l'on donne une demi-mesure d'un aliment de performance. Le propriétaire sait qu'il ne peut pas donner la quantité recommandée, mais veut quand même les promesses écrites sur le sac, de « énergie sans frénésie ». Souvent, un supplément pour les articulations est inclus, ou acheté séparément, dans une vaine tentative de protection contre l'arthrite. Un sac de 20 kg de granulés/mélangé devrait durer en moyenne 7 à 10 jours. Si vous ne pouvez pas donner le minimum recommandé, ne vous en occupez plus. Le cheval gros moyen (NEC = 4/5) transporte 75 kg de plus, soit l'équivalent d'un cavalier adulte supplémentaire. Les chevaux obèses pourraient transporter de 150 à 200 kg de graisse inutile, soit l'équivalent d'un cavalier obèse morbide - toute la journée, tous les jours [1]. Pas étonnant qu'ils luttent pour maintenir le trot et développer plus tard de l'arthrite ! Le cheval modéré (NEC 3/5) ne manque pas non plus de calories. Résolvez tout inconfort, améliorez votre propre équitation, sortez de la carrière, faites des promenades plus longues et plus rapides, et donnez au cheval des compagnons et du temps en dehors appropriés. Le dynamisme n'est pas vendu en sac.

10) Les problèmes inexplicables de changement de poids peuvent être causés par le stress.

Le gain ou la perte de poids n'est pas aussi simple que « calories ingérées par rapport aux calories brûlées ». La plupart des propriétaires se rendent compte qu'un cheval qui court le long de la clôture et qui est constamment anxieux brûle de l'énergie, et peut-être trop distrait pour manger correctement. Mais les chevaux présentant des types de stress moins évidents (manque de sommeil, douleur chronique, manque de compagnie, manque de mouvement) souffrent d'une inflammation de bas grade. Ce type de stress peut entraîner une résistance à l'insuline et un dépôt de graisse plus important [8] pour le même apport calorique que les chevaux normaux. Si le cheval ou le poney est inexplicablement résistant aux changements de poids, faites des efforts pour réduire son stress.

Cet article ne peut couvrir toutes les éventualités ou circonstances et ne remplace pas la consultation d'un vétérinaire ou d’un nutritionniste indépendant agréé.

Références :
[1] Blue Cross (2017) Fat horse slim [online] Blue Cross. Available from: https://www.bluecross.org.uk/fat-horse-slim Date accessed: 30/7/18
[2] Henneke, D. R., Potter, G. D., Kreider, J. L., & Yeates, B. F. (1983). A scoring system for comparing body condition in horses. Equine Vet J, 15, 371.
[3] Ellis, J. M., & Hollands, T. (2002). Use of height-specific weigh tapes to estimate the bodyweight of horses. The Veterinary Record, 150(20), 632.
[4] Kuntz, R., Kubalek, C., Ruf, T., Tataruch, F., & Arnold, W. (2006). Seasonal adjustment of energy budget in a large wild mammal, the Przewalski horse (Equus ferus przewalskii) I. Energy intake. Journal of experimental biology, 209(22), 4557-4565.
[5] National Research Council. (1989). Nutrient requirements of horses (Vol. 6). National Academies Press.
[6] Elia, J. B., Erb, H. N., & Houpt, K. A. (2010). Motivation for hay: effects of a pelleted diet on behavior and physiology of horses. Physiology & behavior, 101(5), 623-627.
[7] Ringmark, S., Roepstorff, L., Hedenström, U., Lindholm, A., & Jansson, A. (2017). Reduced training distance and a forage-only diet did not limit race participation in young Standardbred horses. Comparative Exercise Physiology, 13(4), 265-272.
[8] Lucassen, E. A. (2016). Circadian timekeeping: from basic clock function to implications for health. Department of Molecular Cell Biology, Faculty of Medicine, Leiden University Medical Center (LUMC), Leiden University.
Related Articles